“Aie confianssssse” : des serpents hypnotisants qui dupent votre cerveau

L’illusion des serpents tournants. Par Akiyoshi Kitaoka / http://www.ritsumei.ac.jp/~akitaoka/ Par Akiyoshi Kitaoka / http://www.ritsumei.ac.jp/~akitaoka/

Tout ce que vous voyez autour de vous n’est qu’illusion. L’expérience perceptuelle que vous faites de votre environnement correspond à l’interprétation réalisée par votre cerveau de tous les signaux extérieurs qu’il reçoit. Et malheureusement, votre cerveau est biaisé ! L’un des sens les plus sujets à ces biais est certainement la vue : on parle alors d’illusions d’optique. Vous pensez sûrement à toutes ces images farfelues qui circulent sur internet et que votre tante relaye sur Facebook. Mais en fait, même le cinéma est une illusion d’optique. Le mouvement que vous observez est totalement factice. La projection, de façon très succincte, de l’image d’un objet suivie d’autres images de cet objet dans une position légèrement différente, crée l’illusion d’un mouvement apparent : on appelle cela l’effet bêta.

Il n’y a pas que le septième art qui offre de telles illusions de mouvement. L’Op Art, ou art optique, est né dans les années soixante, lorsque des artistes se sont amusés à exploiter la faillibilité de l’œil humain en proposant des illusions visuelles. Dans les années 2000, Akiyoshi Kitaoka, professeur de psychologie qui s’intéresse de près à ces illusions, s’essaye à l’Op Art et tente d’élucider le mystère de notre perception biaisée du mouvement. En 2003, il crée l’illusion des serpents tournants, une œuvre qui rendra célèbre ses recherches dans le monde entier. En parcourant de vos yeux cette image, vous verrez rapidement les serpents s’enrouler sur eux-mêmes. Pourtant, l’image est bien statique ; il ne s’agit pas d’un gif ! Aucune magie n’est à l’œuvre ici, seulement un petit tour joué par votre propre cerveau.


À lire aussi…

Trois jeunes hommes aux yeux bandés. Par Asamia Junior / https://www.pexels.com/photo/unrecognizable-black-gang-in-blindfolds-on-dark-background-6568190/

À quoi les aveugles rêvent-ils ?

Les rêves des aveugles sont une énigme lorsqu’on conçoit nos rêves comme majoritairement composés d’images. Une étude a été réalisée en 2013 sur la construction sensorielle des rêves chez les personnes aveugles par l’équipe d’Amani Meaidi, à l’Université de Copenhague. Pour la majorité, lorsque nous pensons à nos rêves, nous imaginons des multitudes d’images.…

Lire la suite

Quand une nouvelle image se forme sur notre rétine, les neurones transmettent l’information très rapidement, puis ralentissent ensuite lorsque le stimulus se prolonge (on parle d’adaptation). Cette activité neuronale est plus importante pour les zones avec un contraste élevé (noires et blanches), et plus faible pour les zones avec un contraste modéré (bleues et jaunes). Par ailleurs, l’activité provoquée par les régions de fort contraste diminue plus rapidement que l’activité des régions à contraste modéré. La différence de vitesse à laquelle les neurones s’adaptent dans les zones noires vs bleues et blanches vs jaunes, entraîne un décalage de la position de l’activité neuronale maximale du noir vers le bleu et du blanc vers le jaune. Ce décalage est ainsi interprété par notre cerveau comme un mouvement de rotation des disques concentriques dans le sens noir, bleu, blanc, jaune. C’est donc l’ordre de ces couleurs qui détermine le sens de rotation des serpents : certains dans le sens horaire, d’autres dans le sens anti-horaire. Attention à ne pas regarder l’image trop longtemps au risque de vous retrouver complètement hypnotisés !


Fun fact : Les chats aussi sont sensibles à cette illusion ! Rendez-vous sur YouTube pour observer ces stars du web sous l’emprise des serpents tournants de Kitaoka.

Lucie T.


Sources : 

Backus, B. T., & Oruç, I. (2005). Illusory motion from change over time in the response to contrast and luminance. Journal of Vision, 5(11), 10. https://doi.org/10.1167/5.11.10

Contributeurs aux projets Wikimedia. (2004, 11 juillet). Op Art — Wikipédia. Wikipédia, l’encyclopédie libre. https://fr.wikipedia.org/wiki/Op_Art

LE CERVEAU À TOUS LES NIVEAUX ! (s. d.). Le cerveau à tous les niveaux. https://lecerveau.mcgill.ca/flash/a/a_02/a_02_s/a_02_s_vis/a_02_s_vis.html

Lombroso, T. (2014, 24 mars). The Rotating Snakes Are All In Your Mind. Npr. https://www.npr.org/sections/13.7/2014/03/24/293740555/the-rotating-snakes-are-all-in-your-mind?t=1643396315811