Le voyage dans le temps, entre Science et Fiction

Vision d'artiste d'un trou de ver. Par Genty / https://pixabay.com/fr/photos/trou-de-ver-voyage-dans-le-temps-2514312/ Par Genty / https://pixabay.com/fr/photos/trou-de-ver-voyage-dans-le-temps-2514312/

Les voyages dans le temps sont un des lieux communs de la science-fiction. Entre le roman La machine à explorer le temps (1895) de HG Wells et le film Retour vers le futur réalisé par Robert Zemeckis en 1985, le voyage dans le temps devient un genre à part entière.

C’est en 1905, avec la découverte de la relativité restreinte d’Einstein, que le voyage temporel entre dans le champ des possibles. En effet, cette nouvelle vision de l’espace-temps offre un cadre théorique dans lequel un voyage vers le futur est envisageable. Avec Einstein, le temps mesurable n’est plus une ligne droite immuable et uniforme mais plutôt une durée : la clepsydre mesure l’écoulement de l’eau, les années mesurent les rotations de la Terre autour du Soleil.

L’espace-temps se déforme avec les champs de gravitation et le temps se dilate avec la vitesse de l’objet. Les durées dépendent donc de la position et de la vitesse de déplacement de l’observateur qui prend les mesures. Cette idée est représentée par l’expérience de pensée connue sous le nom de Paradoxe des Jumeaux (ou Paradoxe des Horloges). 

Des jumeaux d’âge différent

Deux jumeaux naissent sur Terre et l’un d’eux monte à bord d’une fusée qui se déplace à une vitesse proche de celle de la lumière. Pour chacun des deux jumeaux, le temps s’écoule à la vitesse habituelle cependant, du fait de la dilatation des durées, le jumeau parti dans l’espace voyagera plus vite que son frère resté sur Terre et, à son retour, il sera devenu le cadet de la fratrie. C’est le principe à l‘œuvre dans le film La planète des singes (1968) de Franklin Schaffner. Dans cette première adaptation du roman de Pierre Boulle, Taylor, le héros interprété par Charlton Heston, effectue un voyage à bord d’un vaisseau spatial vers une planète éloignée. Un monde lointain et inconnu dominé par les singes et où les humains sont réduits à l’état d’animaux. Lors de la scène finale, qui diffère du roman original, Taylor tombe sur les vestiges de la Statue de la Liberté. Le spectateur comprend alors qu’il se trouve en réalité sur Terre et, fort de ses connaissances en physique théorique, qu’il n’a pas simplement voyagé dans l’espace mais aussi dans le temps.


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Le trou de ver, un passage entre deux feuillets d’espace-temps

Pour ce qui est du voyage vers des temps antérieurs, certains scenarii de la relativité générale semblent rendre la chose envisageable. Dans le film Interstellar (2014), Christopher Nolan, sur les conseils du prix Nobel de physique Kip Thorne, se sert du trou de ver pour faire voyager son héros à travers le temps. En pénétrant le trou noir Gargantua, Joseph Cooper atterrit dans un trou de ver, un passage entre deux feuillets d’espace-temps aussi connu sous le nom de « pont Einstein-Rosen ». Dans leur étude Humanly traversable wormholes parue en mars 2021 dans Physical Review, Juan Maldacena et Alexey Milekhin affirment que les trous de ver traversables par des êtres humains peuvent être décrits. Si cette théorie est encore débattue par les experts, elle nous rapproche néanmoins des réalités dépeintes par La Jetée, Looper et autres Terminators

Alexandre Morales


Sources :

Arntzenius, F., & Maudlin, T. (23 décembre 2009). Time Travel and Modern Physics  , The Stanford Encyclopedia of Philosophy. Metaphysics Research Lab, Stanford University. https://plato.stanford.edu/entries/time-travel-phys/

 Folger, T. (Novembre 2015). Une brève histoire du voyage dans le temps. Pour la Science, (457), 50‑56. https://www.pourlascience.fr/sd/physique/https:https://www.pourlascience.fr/sd/physique/relativite-une-breve-histoire-du-voyage-dans-le-temps-8728.php

 Hawking, H. (27 avril 2012). How to build a time machine. Mail Online. Consulté le 13 octobre 2021 sur https://www.dailymail.co.uk/home/moslive/article-1269288/STEPHEN-HAWKING-How-build-time-machine.html

Lucchese, V. (6 décembre 2018). « Les voyages dans le futur arrivent tout le temps ». Usbek & Rica. Consulté 9 octobre 2021, sur https://usbeketrica.com/fr/article/les-voyages-dans-le-futur-arrivent-tout-le-temps

Sacco, L. (6 septembre 2020). « L’équation du trou de ver d’Interstellar aurait été trouvée ! ». Futurasciences. Consulté le 13 octobre 2021, sur https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/physique-equation-trou-ver-interstellar-aurait-ete-trouvee-55993/